Teología de la creación wesleyana: los animales y la salvación

29 Abr 2019
en CMEW
Teología de la creación wesleyana: los animales y la salvación

John Wesley siempre tuvo interés por la vida animal, y es bien sabido que fue un defensor de la protección de los animales contra el abuso por parte de los humanos. Pero en la última década de su vida, el problema del sufrimiento animal llegó a considerarlo cada vez más como un problema teológico, y formó parte integral de su teología de la nueva creación.

Así comienza su notable sermón «La liberación general», escrito en 1782, con una cita del Salmo 145: 9: «Su misericordia está sobre todas sus obras».

Sin embargo, Wesley pregunta: “Si el Creador y Padre de todo ser viviente es rico en misericordia para con todos; si no pasa por alto ni desprecia cualquiera de las obras de sus propias manos, si desea que incluso el más humilde de ellos sea feliz según su grado, ¿cómo puede suceder que tal complicación de los males los oprima, sí, los abrume? (Sermón 60, «La liberación general», §1-2)

Responde a la pregunta argumentando que todo el sufrimiento animal, incluido el que varias especies se infligen entre sí para asegurar su propia supervivencia, es el resultado de la caída. Por lo tanto, antes de la caída, la creación animal era «feliz» y disfrutaba de una especie de «perfección» de acuerdo con su clase, que se veía en su amorosa obediencia a la humanidad, quienes, como regentes de Dios, eran los transmisores de bendiciones designados por Dios para todas las demás criaturas.

La obediencia de los animales a la humanidad, por lo tanto, se podría ver como que tiene «un parecido sombrío incluso de bondad moral» (§I.5.).

En resumen, los animales en la creación original estaban, sugiere Wesley, en paz con la humanidad y entre sí.

Sin embargo, como resultado de la caída, la relación de la humanidad con Dios se rompió y, por lo tanto, las bendiciones de Dios ya no fluyen a través de la administración humana a las criaturas de Dios (§II.1).

Después de la caída, entonces, los animales llegaron a estar en guerra unos con otros.

Debido al pecado, “¡una inmensa mayoría de las criaturas, tal vez de un millón a una, no puede preservar sus propias vidas, que destruir a sus semejantes!” (§II.3) Además, la administración amorosa y amable de la humanidad hacia la creación animal se ha convertido en una dominación explotadora, y la humanidad se ha convertido en un enemigo de los animales que su crueldad supera a la de un tiburón cuando caza a su presa (§II.6).

Wesley no está dispuesto a admitir que tal animosidad y brutalidad es parte del diseño original de Dios para sus criaturas.

¿Por qué Dios permitiría que los animales estuvieran sujetos a tales vanidades?

Seguramente –razona- Dios un día restaurará la creación animal a un estado superior al de la creación original. Como han sido sometidos a un grado de corrupción provocada por la caída, también serán liberados para experimentar «una medida de la gloriosa libertad de los hijos de Dios»en la nueva creación (§III.1).

Esto conllevará una mayor fuerza, rapidez y comprensión que cada criatura en su género haya poseído en la creación original y, como las criaturas humanas, “serán liberadas de todos los apetitos irregulares, de todas las pasiones ingobernables, de cada disposición que sea o bien el mal en sí mismo, o tenga alguna tendencia al mal” (§III.3).Por lo tanto, como originalmente habían podido evidenciar «un parecido sombrío incluso de bondad moral» (§I.5), así que en la nueva creación «No se encontrará ira en ninguna criatura, ni ferocidad, crueldad ni sed de sangre» (§III.3).

Trabajando en el supuesto de la creación como una «gran cadena de ser», con la humanidad ocupando el lugar más alto en la cadena, y las criaturas avanzando hacia abajo de acuerdo con su semejanza con el creador, Wesley especula que todas las criaturas podrían «ascender» un nivel en la cadena, y que algunos animales podrían, por lo tanto, unirse a la humanidad para convertirse en «capaces de Dios».

“¿Se me puede permitir mencionar aquí una conjetura acerca de la creación bruta? ¿Qué pasaría si, por lo tanto, complace al Creador de todos los sabios y generosos para elevarlos más alto en la escala de los seres? Qué, si le complacería, cuando nos hace «iguales a los ángeles», para hacer de ellos lo que somos ahora, criaturas capaces de Dios; ¿Capaces de conocer y amar y disfrutar al Autor de su ser? Si fuera así, ¿debería nuestro ojo ser malo porque él es bueno? Sea como sea, ciertamente hará lo que sea más para su propia gloria.”(§III.6).

Para que no pensemos que esta fue la única vez que Wesley dijo esta indulgencia, él se aventura a la misma especulación en su sermón de 1785 «La nueva creación” (§17).

Como dije, estas reflexiones sobre el lugar de las criaturas no humanas en el plan de redención de Dios son un aspecto importante del pensamiento tardío de Wesley sobre la «nueva creación». Algunas de estas ideas pueden parecer extrañas al principio, pero en realidad coinciden bien con la preocupación general de Wesley de defender el carácter de Dios como justo, misericordioso y amoroso.

En ese sentido, aquí podemos ver conexiones profundas entre cómo resuelve el problema del sufrimiento animal y su rechazo a la comprensión calvinista de la predestinación: ambos están arraigados en su comprensión del carácter de Dios.

Segunda parte

En el Sermón Nº 60 “The general deliverance” («La liberación general»), predicado en 1872, Wesley dice algunas cosas interesantes acerca de Dios y los animales.

El mensaje está basado en el texto de Romanos 8:19-22.

19 “La creación espera con gran impaciencia el momento en que se manifieste claramente que somos hijos de Dios. 20 Porque la creación perdió su verdadera finalidad, no por su propia voluntad, sino porque Dios así lo había dispuesto; pero le quedaba siempre la esperanza 21 de ser liberada de la esclavitud y la destrucción, para alcanzar la gloriosa libertad de los hijos de Dios. 22 Sabemos que hasta ahora la creación entera se queja y sufre como una mujer con dolores de parto.”

Wesley no sigue la tradición cristiana de su época, que negaba el valor de los animales; predica una teología que afirma que los animales son dignos del amor y la redención del Creador y ubica nuestro valor humano no en las diferencias que tenemos con los animales sino en nuestra capacidad de estar en relación con Dios. También dice que la caída de la humanidad afectó a toda la tierra de maneras terribles, pero la redención de Dios no solo restaura a la humanidad, sino que también incluye nuevas y maravillosas formas animales.

Wesley comienza afirmando que Dios se preocupa por toda su creación, y considera el estado original de humanos y animales, diciendo que antes de la Caída la humanidad y los animales vivían vidas felices, libres de dolor, placenteras e inmortales.

Los humanos tenían una comprensión perfecta y vivían en perfecta armonía con Dios, y los animales también vivían una vida perfecta, apropiada para los animales. Si bien Wesley consideraba a los animales como “inferiores” y los llamaba “brutos” o “bestias”, pensaba así de la diferencia entre ellos y los humanos: «No tenemos ningún motivo para creer que ellos (los animales) son, en cualquier grado, capaces de conocer, amar u obedecer a Dios. Esta es la diferencia específica entre el hombre y las bestias; el gran abismo que no pueden pasar. Y así como una amorosa obediencia a Dios era la perfección del hombre, una amorosa obediencia al hombre era la perfección de las bestias».

Fue entonces que la caída de la humanidad afectó a los animales: «Como todas las bendiciones de Dios en el paraíso fluyeron a través del hombre hacia las criaturas inferiores; como el hombre era el gran canal de comunicación entre el Creador y toda la creación bruta; entonces cuando el hombre se hizo incapaz de transmitir esas bendiciones, esa comunicación se cortó».

Y el resultado de ésto es: «Los mismos fundamentos de su naturaleza están fuera de curso; se ponen cabeza abajo. Como el hombre es privado de su perfección, su amorosa obediencia a Dios; las bestias se ven privadas de su perfección, su amorosa obediencia al hombre.

La mayor parte de ellos huye de él; evitando cuidadosamente su presencia odiada. La mayor parte del resto lo enfrenta en abierto desafío, para destruirlo si fuese posible. Solamente unos pocos, los que comúnmente llamamos animales domésticos, conservan más o menos su disposición original (a través de la misericordia de Dios), aún lo aman y le obedecen».

Wesley afirma que después de la Caída los animales perdieron su belleza original y ahora son «terribles y espeluznantes a la vista», que sufren enfermedades, los afecta el clima y que no sólo se destruyen entre sí, sino que están “expuestos a la violencia y la crueldad del que ahora es su enemigo común, el hombre».

Lo interesante es que Wesley afirma que los animales no sólo serán parte de la nueva creación, sino que serán restaurados en un grado mucho más alto de lo que alguna vez disfrutaron: “Toda la creación bruta será, sin duda, restaurada, no solo con el vigor, la fuerza y la rapidez que tuvieron en su creación, sino en un grado mucho más elevado de lo que alguna vez disfrutaron. Serán restaurados, no solo con la medida de comprensión que tenían en el paraíso, sino en un grado mucho más elevado que eso”…” Y cualquier afecto que tuvieran en el jardín de Dios, será restaurado con gran incremento; siendo exaltado y refinado de una manera que nosotros mismos no podemos ahora comprender.”

Agregando que -si Dios lo desea- los animales pueden llegar a ser «capaces de conocer, amar y disfrutar del Autor de su ser».

A quienes preguntaban por qué los animales serían parte de la nueva creación, Wesley responde que dado que no conocemos realmente su propósito en esta vida, ¿cómo podríamos tener alguna idea sobre su propósito en el futuro?

Wesley explica además por qué deberíamos dedicar tiempo a considerar la condición y el destino de los animales, ya que cuando vemos cuánto se preocupa Dios por las criaturas, podemos estar seguros de que Dios se preocupa más por nosotros.

Y porque Dios se preocupa por los animales, nosotros también deberíamos preocuparnos por ellos y cuidarlos.

Y señala que, dado que los animales no son agentes morales, no pueden pecar, pero aun así sufren, y este problema del sufrimiento animal puede hacernos cuestionar la justicia de Dios. Wesley escribe que «algo mejor permanece después de la muerte también para estas pobres criaturas; que éstos, del mismo modo, algún día serán liberados de esta esclavitud de la corrupción, y luego recibirán una amplia enmienda para todos sus sufrimientos actuales».

Wesley termina su sermón recordándonos que lo que nos distingue de los animales es la capacidad de conocer y amar a Dios, y que podemos bajar al estado de los animales al no conocer y amar a Dios: “Por lo que he dicho, no puedo sino extraer una inferencia, que ningún hombre de razón puede negar. Si es ésto lo que distingue a los hombres de las bestias, que son criaturas capaces de Dios, capaces de conocerlo, amarlo y disfrutarlo; entonces quienquiera que esté «sin Dios en el mundo», quien no conoce, ama o disfruta a Dios y no tiene cuidado con el asunto, de hecho renuncia a la naturaleza del hombre y se degrada a sí mismo en una bestia.”

Entonces, debemos «disfrutar el privilegio de la humanidad: el conocimiento y el amor de Dios.»

Claramente, el pensamiento de Wesley sobre este asunto está bien razonado, teológicamente sofisticado, y se basa en una lectura detallada de textos bíblicos. Para refutarlo, habría que responder con el mismo vigor intelectual junto con la necesaria complejidad bíblica y teológica, no bastaría con replicar que los animales no compartirán la gloria futura porque no tienen almas, algo que no se afirma ni se niega en la Escritura.


Autor: James Pedlar
Agradecemos el aporte de Daniel La Moglie en la obtención del recurso y en la traducción preliminar.
Traducción final: Daniel Bruno.
Corrección de estilo y edición: Claudio Pose
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