Wesley y su relato de la noche más difícil

10 Ago 2021
en Artículos CMEW
Wesley y su relato de la noche más difícil

En su misión de llevar el mensaje cristiano a todos los pueblos y aldeas de Gran Bretaña, los predicadores metodistas del siglo XVIII viajaban mucho. Llegaban a un lugar, intentaban predicar en una de las iglesias o, en su defecto, en un mercado o en una feria.  Su estilo era atractivo y hablaban con autoridad y gracia. Wesley describió su trabajo como «ofrecer perdón a los pecadores».

Pero no siempre recibieron una cálida bienvenida. Mientras muchos miles se reunían para escuchar el mensaje, otros reaccionaban negativamente. A veces, impulsados ​​por un clero celoso, o «Caballeros» temerosos, y a veces por una reacción básica de ira, los predicadores se enfrentaban a la violencia con bastante regularidad.

Un incidente famoso en la vida de John Wesley tuvo lugar en octubre de 1743. Escribe:


«Jueves 20 de octubre de 1743». Fui a Wednesbury. A los doce prediqué en un terreno cerca del centro de la ciudad, a una congregación mucho más grande de lo que se esperaba, sobre «Jesucristo, el mismo ayer, hoy y siempre». “Creo que todos los presentes sintieron el poder de Dios … y nos mantuvimos en paz.  Pero, «Por la tarde estaba escribiendo en casa de Francis Ward cuando se escuchó un grito de que la turba estaba acosando la casa. “Oramos para que Dios los dispersara; y así fue. Uno fue por este camino y otro por otro; de modo que en media hora no quedó ni un hombre «.


Wesley pensó que sería sensato marcharse antes de que hubiera más problemas. Pero sus anfitriones, comprensiblemente emocionados de que el gran John Wesley se quedara en su casa, lo instaron a quedarse.

No queriendo ofenderlos, aceptó. Pero los pocos alborotadores que se habían quedado dormidos antes no habían terminado, y pronto regresó un número mayor. Antes de las cinco, la turba volvió a rodear la casa, en mayor número que nunca. El grito de todos y cada uno era: «¡Sacad al Ministro afuera!


“Después de intercambiar algunas frases entre nosotros, el león se convirtió en un cordero. Le pedí que fuera a traer a uno o dos más de sus compañeros más enojados. “Trajo dos, que estaban listos para tragarse la tierra con rabia; pero en dos minutos estaban tan tranquilos como él. Entonces les ordené que abrieran paso para que yo pudiera salir entre la gente.

“Tan pronto como estuve en medio de ellos, pedí una silla; y, subiéndome pregunté: «¿Qué quieren de mí?» Algunos dijeron: «Queremos que vayas con nosotros a la Justicia».

«Le respondí:» Lo haré, con todo mi corazón «.  «Le pregunté:» ¿Vamos a la Justicia esta noche o por la mañana? » «La mayoría de ellos gritó:» ¡Esta noche, esta noche! «

«[Al oír esto] fui antes [de ellos] y doscientos o trescientos me siguieron, el resto regresó de donde vinieron».


La noche más aterradora de Wesley apenas comenzaba. Aunque pensó que había llevado la situación a un resultado pacífico, la decisión de buscar un magistrado resultaría ser una decisión de la que Wesley y la mayoría de la multitud se arrepentirían más tarde.  … Pensando que la multitud se tranquilizaría, Wesley decidió salir con ellos, pero varios aún exigieron que lo llevaran a un magistrado local para que lo censuraran por perturbar el orden público.  Wesley, tal vez un poco confiado, accedió a ir con ellos a pesar de lo avanzado de la hora.

Una multitud feroz y fuera de sí de entre doscientas y trescientas personas empujaban y presionaban a lo largo de aproximadamente una milla. Entonces, típico de junio en Inglaterra, la lluvia comenzó a caer. «Fuertes lluvias», dice Wesley en su diario.

Finalmente, después de una caminata de dos millas empapada de lluvia, los que iban adelante llegaron a la casa del Magistrado de Wednesbury.  Como era de esperar, no estaba dispuesto a conocer a la multitud rebelde y un sirviente les dijo que estaba en la cama y que deberían llevar a Wesley de regreso a Wednesbury.

Sin embargo, cuando la mayor parte de la multitud llegó a la casa, comenzaron a golpear la puerta. Esta vez, el juez envió a su hijo a la puerta. Pidió información sobre lo que Wesley y sus colegas habían hecho.


La respuesta fue esta: «Bueno, cantan salmos todo el día y hacen que la gente se levante a las cinco de la mañana «. Después de una breve pausa, se pronunció el veredicto en la puerta del magistrado: «¡Ve a casa y cállate!» Pero otro sugirió que probaran con otro magistrado en la cercana ciudad de Walsal. Y ahí fue cuando empezó el verdadero problema. Al no haber podido asegurar una audiencia con un juez en Wednesbury, la multitud decide llevar a Wesley a un juez de paz en las cercanías de Walsal.

No está claro exactamente qué pensaban que lograrían; posiblemente para que Wesley sea censurado por perturbar la paz. Cuando se les dio la noticia de que el segundo juez ya estaba en la cama y no estaba dispuesto a verlos. Pero no habíamos avanzado cien metros cuando llegó otra turba de Walsal, vertiéndose como una inundación, y arrasó con todo delante de ellos.

“La turba de Darleston hizo todas las defensas que pudo; pero estaban cansados, así como superados en número, de modo que en poco tiempo, muchos derribados, el resto huyó y me dejó en sus manos.

Intentar hablar fue en vano, porque el ruido de todos lados era como el rugido del mar.

“Así que me arrastraron hasta llegar al pueblo donde, al ver abierta la puerta de una casa grande, intenté entrar; pero un hombre me agarró del pelo y me tiró hacia el medio de la turba.  No se detuvieron más hasta que me llevaron por la calle principal, de un extremo al otro de la ciudad. “Seguí hablando todo el tiempo con quienes me escuchaban, sin sentir dolor ni cansancio.

« En el extremo oeste del pueblo, al ver una puerta entreabierta, me dirigí hacia ella y habría entrado, pero un señor de la tienda no me toleraba, diciendo que tirarían la casa al suelo.

«Sin embargo, me paré en la puerta y le pregunté:» ¿Estás dispuesto a escucharme hablar? » Muchos gritaron: “¡No! ¡No! ¡Golpéale los sesos! ¡Abajo con él! ¡Mátalo de una vez! «

… «Comencé a preguntar:» ¿Qué mal he hecho? «… y continué hablando durante más de un cuarto de hora, hasta que mi voz falló de repente. Entonces las multitudes empezaron a levantar su voz de nuevo; muchos gritan: “¡Tráiganlo! ¡Llévate el suyo! » Mientras tanto, recobré las fuerzas y me puse a orar en voz alta.

“Y ahora el hombre que antes encabezaba la turba se volvió y dijo:“ ¡Señor, pasaré mi vida por usted! Sígueme y ni una sola alma de aquí tocará un cabello de tu cabeza «. Dos o tres de sus compañeros confirmaron sus palabras y se acercaron a mí de inmediato. Al mismo tiempo, el señor de la tienda gritó: “¡Qué vergüenza, qué vergüenza! ¡Lo dejó ir!»

“La gente entonces, como si hubiera sido de común acuerdo, retrocedió hacia la derecha y hacia la izquierda, mientras esos tres o cuatro hombres me llevaban entre ellos … Pero en el puente la turba se reunió de nuevo. Pasamos, pues, por un lado, sobre el dique del molino, y de allí por los prados; hasta que … Dios me trajo a salvo a Wednesbury; habiendo perdido solo una solapa de mi chaleco y un poco de piel de una de mis manos.”


Daniel Bruno para CMEW



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